Travaux de la commission

Focus sur... la propriété intellectuelle des agents publics et la réutilisation

Saisie d’une demande de conseil, la Commission a été amenée à s’interroger sur la possible réutilisation commerciale, par La Poste (en dehors de ses activités de service public), d’une photographie réalisée par un agent public, dans le cadre de ses fonctions, et sur les droits de propriété intellectuelle que détiendrait ce dernier.

L’article 10 c), qui ouvre le chapitre II de la loi du 17 juillet 1978, relatif à la réutilisation, dispose : « ne sont pas considérées comme des informations publiques (...) les informations contenues dans des documents sur lesquels des tiers détiennent des droits de propriété intellectuelle ».

Si l’agent, auteur de la photographie, est considéré comme un tiers au sens du c) de l’article 10, la réutilisation sans son accord est exclue, et a contrario, si l’œuvre est cédée à l’autorité administrative, cette dernière peut l’exploiter à sa convenance.

La propriété intellectuelle se définit comme l’ensemble des droits exclusifs accordés sur les œuvres de l’esprit. Elle se compose de la propriété industrielle et de la propriété littéraire et artistique. L’article L. 111-1 du code de la propriété intellectuelle prévoit que les agents publics sont titulaires des droits d’auteur sur les œuvres qu’ils créent. Le droit d’auteur quant à lui comprend, d’une part, les droits moraux (droit de divulgation, droit au respect de l’intégrité de l’œuvre) et, d’autre part, les droits patrimoniaux, c’est-à-dire ceux qui permettent à l’auteur de vivre de son œuvre ou d’en tirer un bénéfice. L’article L. 131-3-2 du même code prévoit que le droit d’exploitation d’une œuvre créée par un agent public, dans l’exercice de ses fonctions, est cédé de plein droit à l’État.

Pour se prononcer, la CADA s’est attachée à définir la notion de tiers au sens de l’article 10, d’une part, et à mettre en œuvre l’articulation des textes, d’autre part.

L’agent public est-il un tiers au sens de l’article 10 ?

Certains arguments plaident pour qualifier comme tels les agents publics . En premier lieu, les tiers sont les personnes physiques ou morales autres que l’administration qui détient les informations. Or, l’agent public est bien une personne juridique distincte de l’administration qui l’emploie.

En deuxième lieu, on peut estimer que la loi du 1er août 2006 relative aux droits d’auteur et aux droits voisins dans la société de l’information (DADVSI) a précisément eu pour objet d’éviter que l’administration ne dispose librement des œuvres créées par ses agents. Elle peut certes les utiliser dans le cadre de sa mission de service public, mais non en autoriser la réutilisation par des tiers en s’affranchissant des droits de l’agent.

Cependant, le régime des droits d’auteur des agents publics présente des particularités marquées qui conduisent à mettre en doute l’idée qu’il serait un « tiers » comme les autres. Plus exactement, la loi du 1er août 2006 conduit à distinguer le cas des œuvres créées en-dehors de l’exercice des fonctions ou des instructions reçues, qui ne donnent pas lieu à une cession de plein droit des droits patrimoniaux, et les autres œuvres pour lesquelles est prévue une telle cession. C’est seulement dans le premier cas que l’agent peut être qualifié de tiers. En revanche, il est plus difficile de retenir une telle qualification dans l’autre cas, où il est privé de l’essentiel des droits d’auteur.

L’articulation du chapitre II du titre Ier de la loi du 17 juillet 1978 sur la réutilisation et des droits de propriété intellectuelle des agents publics

Il s’agit ici de déterminer les modalités de réutilisation par une administration tierce d’une information élaborée par un agent public dans l’exercice de ses fonctions et dont les droits patrimoniaux ont été cédés à la personne publique qui l’emploie pour les besoins de sa mission de service public.

L’article L. 131-3-1 du code de propriété intellectuelle dispose : « Dans la mesure strictement nécessaire à l’accomplissement d’une mission de service public, le droit d’exploitation d’une œuvre créée par un agent de l’État dans l’exercice de ses fonctions ou d’après les instructions reçues est, dès la création, cédé de plein droit à l’État. »

Or, autant la communication et l’exploitation d’une œuvre par l’administration peuvent s’inscrire dans le cadre d’une telle mission, autant la réutilisation par des tiers peut difficilement être regardée comme nécessaire à la mission de service public de l’administration.

De même, si on admet que l’agent n’est pas un tiers et qu’il ne peut se prévaloir d’un droit de propriété intellectuelle, l’administration pourrait autoriser la réutilisation de l’œuvre en contournant le droit de préférence et l’application du code de la propriété intellectuelle.

En conséquence, dès lors qu’une personne détient un droit de propriété intellectuelle sur un document, les informations qu’il contient ne sont pas des informations publiques, au sens de l’article 10 de la loi du 17 juillet 1978, et leur réutilisation n’est donc pas régie par le chapitre II mais par les règles de droit commun fixées par le code de la propriété intellectuelle.

En l’espèce, la commission a estimé que, dans l’hypothèse où l’administration qualifie la photographie comme une œuvre de l’esprit, son auteur doit être considéré comme un tiers détenant des droits de propriété intellectuelle ce qui exclue l’application du chapitre II de la loi du 17 juillet 1978.

Voir l’avis 20092706 rendu lors de la séance du 5 novembre 2009.

Avis signalés

20100041

La mise en ligne des projets de délibérations du conseil municipal

La commission s’est déclarée incompétente pour connaître de la question de la publication, sur un site Internet, par un conseiller municipal, des projets de délibération et des notes de synthèse, avant la tenue de la séance du conseil municipal. Du fait que ces documents sont préparatoires, elle a considéré que les informations qu’ils contiennent ne sont pas publiques et leur réutilisation non soumise au chapitre II du titre Ier de la loi du 17 juillet 1978.

20100090

Un ayant droit peut saisir une caisse primaire d’assurance maladie d’une demande d’accès à des documents médicaux

Les ordonnances et arrêts de travail d’une personne décédée sont communicables à un ayant droit pour connaître les causes de la mort. La commission a précisé que ces informations médicales peuvent être communiquées par une autre autorité qu’un établissement de santé.

20100301

La lettre adressée au maire par l’ancien propriétaire portant sur un affaissement de terrain est communicable au nouvel acquéreur de la maison

La commission a émis un avis favorable à la communication, au nouvel acquéreur d’une maison, d’une lettre rédigée par l’ancien propriétaire, concernant une demande de reconnaissance d’état de catastrophe naturelle à la suite d’un affaissement de terrain. Bien que ce document fasse apparaître le comportement d’une personne physique identifiable et que sa divulgation puisse lui porter préjudice, il comporte des informations relatives à l’environnement au sens de l’article L. 124-2 du code de l’environnement.

Autres avis mis en ligne


20100171 Finances locales/bordereau des mandats/rémunération des agents
20100174 EPIC/factures d’eau/droit privé
20100198 Environnement/Station d’épuration/enquête publique
20100258 France Télécom/Commission des participations et des transferts/Réseau de téléphonie mobile
20100316 Dossier fiscal/liquidation judiciaire
20100342 Bulletin de paie d’un élu/pension de député
20100369 CNIL/fichier numérique des personnels d’enseignement